Những bờ biển thơ mộng, yên bình, sạch sẽ; những con đường rộng rãi, thoáng đãng không tắc nghẽn là điều khiến bất kể người bạn nào từng ghé thăm Vancouver (Canada) cũng phải ấn tượng. Hiếm có thành phố nào trên thế giới này còn giữ lại được những “điều là lạ” đó.


Từ nhiều năm nay, không ít tạp chí du lịch và cả du khách đã bình chọn cho Vancouver là Thành phố đáng sống nhất, Thành phố an toàn nhất (chưa từng có khủng bố), Thành phố thiên nhiên nhất và cả danh hiệu Thành phố đáng để đến một lần trong đời. Có đến đây mới thấy Vancouver không phải vì được ưu ái gì mà có những danh hiệu này. Vancouver hấp dẫn và quyến rũ, quyến rũ nhất trong những thành phố của Canada tôi từng đọc về, từng đến.


Theo kế hoạch khi đặt vé máy bay đi Vancouver thì tôi chỉ lưu lại đây 3 ngày nhưng rồi đến 4 ngày, 5 ngày và cuối cùng sau đúng 1 tuần rong ruổi mọi ngóc ngách phố phường, tôi mới đặng tạm dứt cơn “cuồng” Vancouver mà về.


Trong một tuần “mê muội” tại Vancouver, tôi đã đến Công viên Stanley, công viên đô thị lớn nhất thế giới. Stanley có ba mặt giáp biển, và về cơ bản, nó là một khu rừng nguyên sinh. Tôi đã gặp rất nhiều gấu nâu Bắc Mỹ, đi đến đâu tôi cũng thấy nó. Lạ ở chỗ, ngay cả ở Bắc Mỹ, người ta cũng khó gặp loài gấu này nhưng ở đây, nó lại được thả rông khắp nơi các bạn ạ.


Sau Công viên Stanley, theo lịch trình từ Việt Nam khi đặt vé máy bay đi Vancouver thì tôi sẽ đến Khu phố người Hoa nhưng một người bạn Canada của tôi nói rằng, tôi nên đến thăm cây cầu treo trước sẽ tiện đường hơn. Lục tìm thông tin về cây cầu này, tôi được biết nó khá nổi tiếng ở Canada, du khách và nhiều chuyên gia du lịch nhắc về nó, ngưỡng mộ, ca ngợi nó giống như khi nói về cầu Sông Hàn (Đà Nẵng), cầu Tràng Tiền (Huế), cầu Thê Húc (Hà Nội) trong những bài viết, cảm xúc về Việt Nam vậy. Cao 70 m (so với mặt nước biển) và kéo dài tới 136 m nhưng bạn sẽ không có cảm giác chông chênh, chòng chành như một số cây cầu treo ở Việt Nam vì sau khi nó chính thức đưa vào phục vụ khách du lịch, chính quyền Vancouver đã cho xây dựng lại hoàn toàn bằng bê tông và cáp thép.


Vì tò mò, tôi đã tìm đến trung tâm trượt tuyết lớn nhất của Vancouver, đỉnh núi Grouse mặc dù tôi đến đây vào … mùa hè. Tôi lên Grouse bằng cáp treo vào sáng sớm, chuyến cáp treo đầu tiên và điều khiến tôi bất ngờ là có rất nhiều người dân địa phương đã lên đây sớm như tôi nhưng không phải để ngắm cảnh, trượt tuyết thì đương nhiên là không rồi mà là để … tập thể dục vì không khí ở đây rất trong lành và thoáng mát.


Vì nhiều lí do tôi đã không đến được khu phố của người Hoa (mặc dù đã định đến đó tới 2 lần), nơi mà ở nhà tôi đã tự nhủ là phải đến bằng được bởi nó là một Trung Quốc thu nhỏ và nó khác với tất cả các khu phố dành cho người Hoa khác trên thế giới. Nhưng nói thật là tôi cũng không tiếc lắm, tôi hy vọng có thể đến đây vào một dịp khác, sẽ rất gần thôi.


Cái ngày tôi định đến khu phố của người Hoa lần 2 thì cô bạn tôi lại rủ đi Gastown. Tôi vô cùng ngạc nhiên về những quán cà phê hai bên đường, phải nói như nào về chúng nhỉ, rất khó đấy, nó … giống như trong những bộ phim tình yêu tôi từng xem, kiểu như là nơi bắt đầu của một cuộc tình nào đó. Rất nhiều bộ bàn ghế được sắp xếp chỉ cho … 1 người ngồi, tôi thấy nó rất đặc biệt và quả là có nhiều người đến đây uống cà phê một mình thật. Kiến trúc của Gastown pha trộn nhiều phong cách cũ, mới; Ý, Ấn Độ, Hy Lạp, Tây Ban Nha và đặc biệt là họ mở cửa rất khuya. Càng về khuya, Gastown càng đẹp; chúng tôi càng nghe rõ chiếc đồng hồ cổ xưa chạy bằng hơi nước, bền bỉ, tí tách gõ nhịp tại góc đường Cambie và Water.


Tôi cũng không đến được khách sạn Fairmont Empress, nhà hát National Geographic IMAX, bảo tàng Hoàng gia, vườn Abkhazi như dự định nhưng chuyến du lịch Vancouver của tôi đã không hề vô nghĩa.


Điều tôi sắp kể chắc chắn sẽ khiến nhiều người ngạc nhiên. Mặc dù là một thành phố Châu Âu nhưng Vancouver lại nổi tiếng với đồ ăn chay, điều này có thể nhận thấy rõ tại các khu chợ và các nhà hàng ở đây. Nói chung thì tôi không thấy ẩm thực Vancouver có điều gì quá đặc biệt cả vì theo như lời cô bạn đi cùng thì Vancouver có nhiều người nhập cư, mỗi nhóm người nhập cư lại mang đến đây những món ăn riêng của họ thành ra ẩm thực Vancouver cứ bị pha trộn và gần như không có đặc trưng gì. Điều này dường như lại khiến khách du lịch khá hài lòng vì dù là người Châu Âu hay người Châu Á thì cũng không gặp khó khăn gì trong việc tìm các món ăn phù hơp và yêu thích của mình tại đây. Theo kinh nghiệm của tôi thì các bạn nên đến các của hàng buffet ở Vancouver. Thứ nhất là đồ ăn rất nhiều và thứ 2 là đồ ăn khá rẻ.


Ngôn ngữ được sử dụng chính ở Vancouver là Tiếng Anh, người dân gốc Vancouver (khoảng 3, 4 đời) thì có thể nói cả Tiếng Anh và ngôn ngữ Vancouver cổ (một dạng tiếng thổ dân) nên mỗi người dân Vancouver đều là một hướng dẫn viên tuyệt vời mỗi khi bạn cần hỏi thông tin gì đó. Nếu Tiếng Anh của bạn không tốt lắm, chuyến khám phá Canada này của bạn vẫn chẳng có gì phải lo ngại cả vì bạn chỉ cần mang một cuốn Sổ tay Tiếng Anh cho dân du lịch và thêm một vài từ Vancouver cổ thì sẽ yên tâm hơn.


Tôi đặt vé máy bay đi Vancouver đúng vào mùa du lịch (mùa du lịch tại đây là từ tháng 7 đến tháng 10) nên mọi thứ đắt đỏ hơn một chút, đường phố cũng đông hơn nhưng so với tất cả những nơi tôi từng qua thì cái đắt đỏ và đông đúc đó vẫn ở mức lý tưởng. Theo người dân ở đây thì Vancouver lúc nào cũng “có khách đến thăm”, ngay cả mùa đông lạnh giá là vậy mà hàng ngày vẫn có cả nghìn người (khách du lịch từ các địa phận khác của Canada và nước ngoài) đến đây trượt tuyết. Khi biết tôi có ý định sẽ quay lại đây vào mùa đông, cô bạn tôi lưu ý rằng, vào mùa đông, ở Vancouver ngày rất ngắn nên cần phải có một kế hoạch ăn chơi sau khi mặt trời lặn thật cụ thể. Thường thì các tụ điểm ăn chơi về đêm của Vancouver vào mùa đông không nhiều, nếu bạn có ý định lưu lại đây lâu, khoảng 4 ngày trở lên thì cần tham khảo các khu giải trí lân cận thành phố này.


Đô la Canada (CAD) là loại tiền tệ được sử dụng chủ yếu ở Vancouver nên bạn có thể đổi một ít từ việt Nam nhưng nói chung cả USD và Euro đều có thể sử dụng ở đây chỉ có điều bạn sẽ mất thời gian một chút khi cùng người bán hàng quy đổi theo tỷ giá, nhưng bạn cũng không phải quá lo lắng vì người bán hàng ở đây cực kỳ tốt bụng và … thật, họ sẽ tìm thông tin về tỷ giá CAD với loại tiền tệ bạn có và đổi chính xác cho bạn nên việc kiểm tra lại thông tin này là không cần thiết. Tôi không có thời gian đi mua sắm ở các trung tâm mua sắm tập trung, lớn của Vancouver nhưng qua các cửa hàng bán lẻ dọc các phố ở Vancouver tôi cũng mua được khá nhiều thứ.


Kinh nghiệm xin visa tạm thời du lịch Vancouver cho các bạn đây, chuẩn bị tinh thần là sẽ mất khoảng 30 ngày đấy ạ. Toàn bộ thủ tục, bạn sẽ làm tại Lãnh sự quán Canada (ở Hà Nội hoặc TP HCM). Bạn nên gọi điện đến Lãnh sự quán Canada theo số +84(4) 3734 5000 / +84 (4) 3823 5500 nếu ở Hà Nội, theo số +84 (8) 3827 9899 nếu ở TPHCM để hỏi thủ tục, sẽ có nhân viên của Lãnh sự quán hướng dẫn trực tiếp qua điện thoại hoặc mail cho bạn thủ tục làm visa mới nhất.


Thông tin về làm visa du lịch đi Canada có thể bạn sẽ được người này người kia tư vấn hoặc xem thông tin hướng dẫn trên mạng nhưng theo kinh nghiệm của tôi thì bạn cứ theo thông tin từ Lãnh sự quán sẽ chính xác hơn, phòng trường hợp phải làm đi làm lại rất mất thời gian; tốt nhất là bạn nên đến đây trực tiếp để ghi lại các thông tin cần thiết về chuẩn bị. Mỗi người có một mẫu đăng ký cũng như các thủ tục khác nhau như: người độc thân có thủ tục khác, người có gia đình có thủ tục khác, người dưới 18 tuổi có thủ tục khác, người trên 18 tuổi có thủ tục khác, … Vậy nên, bạn hãy dành chút thời gian để đến nói chuyện với nhân viên của Lãnh sự quán để có thông tin cụ thể nhé.


Sau khi hoàn thành tất cả các loại giấy tờ, bạn sẽ đi nộp hồ sơ tại Lãnh sự quán và chờ đến phỏng vấn nữa là xong.


Về việc đặt vé máy bay đi Vancouver, tôi đặt vé trước cả nửa năm nên rẻ hơn giá vé cận ngày rất nhiều, các bạn chú ý thông tin này nếu muốn tiết kiệm tiền mua vé, nhưng nói chung là mua vé máy bay đi Vancouver bây giờ rất dễ dàng, có rất nhiều hãng bạn có thể lựa chọn như: Cathay Pacific, Korean Air, China Airlines, Delta Airlines, China Eastern, United Airlines.... Tất cả các chuyến bay của các hãng này đều đưa bạn đến sân bay Vancouver, một sân bay khá hiện đại, sạch sẽ và văn minh, tuyệt đối không có cảnh trộm cắp. Và, dù có vào mùa cao điểm du lịch, lượng khách mỗi ngày đến Vancouver khá lớn thì cũng không có cảnh ùn ứ hay phải chờ hàng giờ để làm thủ tục, lấy hành lý vì mọi thứ ở đây được vận hành khoa học, còn những khách du lịch như mình thì chỉ cần răm rắp làm theo hướng dẫn của nhân viên tại sân bay là xong.


Dù bạn khởi hành từ Hà Nội hay TP HCM thì chuyến bay của bạn cũng sẽ quá cảnh ở Đài Loan, giá vé đi Vancouver một chiều từ Việt Nam sẽ dao động khoảng 600 đến 1500 USD, tùy hạng vé, thời điểm mua vé, giờ bay của bạn. Tổng thời gian từ Việt Nam sang Vancouver là khoảng 15 giờ, cũng có thể dài hơn vì rất nhiều lí do nên bạn cứ phải chuẩn bị tinh thần cho điều này.


Mặc dù đây không phải lần đầu tiên đặt vé máy bay đi Canada nhưng vì không có nhiều thời gian nên tôi đã nhờ Phòng vé máy bay PTI hỗ trợ một số thủ tục. Đây cũng là điều tôi rất muốn chia sẻ, với những người đi làm, thường là nếu muốn đi du lịch, không phải đi công tác, thì phải thu xếp công việc, kiểu như làm bù vậy cho toàn bộ thời gian nghỉ sắp tới của mình nên tôi nghĩ dành thời gian đi làm thủ tục này thủ tục kia cho chuyến đi bạn nên nhờ các phòng vé, chi phí cho các dịch vụ này không nhiều và các bạn ấy làm lại rất nhanh. Ngoài đặt vé máy bay, tôi còn nhờ các bạn ấy làm giúp một số thủ tục khác nữa, nói chung nhân viên thì nhiệt tình, thân thiện; mọi việc của tôi đều được chuẩn bị khá chu đáo. Các bạn tham khảo kinh nghiệm này của tôi nhé. Chúc các bạn có chuyến khám phá Vancouver thú vị!